探访太湖西山岛梅堂坞

2012-12-25 16:29    发布者:姑苏晚报    浏览:2687

        梅堂坞是一个较小的自然村落,位于西山镇涵村之北,目前有三十二户人家。村民大多姓严,没有一户姓梅。那么,这个自然村落为什么会叫梅堂坞呢?
        在村人的引领下,我见到了当年的老队长——严新桂。老严今年已经八十多岁了。得知来意后,他从卧室中捧出—只木匣来,匣里珍藏着四本线装的家谱。家谱已经发黄,打开细看,方知这里和西湾一样,是东湾严氏一脉“分笼”而形成的村庄。谱云:“西洞庭北涵村之梅塘坞予先世世居焉,盖自彦璋公始……”结尾落款赫然是明代大才子文征明撰写。
        文征明和严氏家族是什么关系,老严和族人都已说不出个所以然来,但现在的村名从谐音而来却是清清楚楚。原来、梅堂坞的“堂”不是“堂屋”的堂,而是池塘的“塘”。老严告诉我:相传在宋朝前,这里还是一个塘湾,边上种植着一大片梅林。“梅塘坞”由此而得名。今天把“塘”改成“堂”,是因为民国时期衬里文人觉得“塘”字作为一个村名有些欠雅,而“堂”有“亮堂”、 “堂堂正正”的意思在里面。村名叫得响。我恍然大悟。
        梅堂坞是个十分隐蔽的小村坞。整个村子沿着山脚而进,约有500多米进深。东面是山,西面也是山,山岭一直延伸到太湖。村口朝南,南面就是涵村坞。明清时候,进丁涵村坞才能沿着一条极为隐蔽的石径小道通入其内。今天,如果不是沿着新开辟的公路走,真是难以寻找。村人告诉我:明代时,倭寇侵略西山,这里从来没有踏进过;日本侵华时期,日本鬼子进西山,这里也没有踏进过。因为,这里满坞都是高大的古树,遮天蔽日,从村外看,根本看不,到一间房屋。唯见青山与白云。抗战时期,太湖游击队司令薛永辉常常把这里作为隐身之处。他白天住在百姓家中休息,养足精神,晚上组织队员走出村庄去袭击敌人。太湖边的芦苇荡里常常悄悄地停着薛司令的船只……遗憾的是敌伪时期,太湖盗匪和伪军们勾结—起,把这里的古树锯个精光。如今,山坞里仅存两棵并肩而立的古银杏树,状如一对风雨同舟、生死相许的老人。两树一样的粗,一样的高,一样的树身枯死,仅存树皮维持生命活力。推测树龄大约有800年了。梅堂坞历史的喜怒哀乐全装在他们的肚里。
        梅堂坞村人口少而土地多,这里出产碧螺春茶、杨梅、栗子、青梅等,因而果农们比较富裕。民国时期有“金梅堂,银涵村”之说。坞内一棵古茶树,已有近200年的历史广被人们誉为洞庭山“茶王”。
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